El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, denunció la corrupción y promocionó los negocios estadounidenses durante la segunda etapa de una gira africana en Angola, donde el gobierno está tratando de recuperar miles de millones de dólares saqueados de las arcas estatales.

Pompeo tiene como objetivo promover la inversión de los Estados Unidos como una alternativa a los préstamos chinos, al tiempo que alivia las preocupaciones sobre un retiro militar planeado de los EE. UU.

En la capital de Angola, Luanda, Pompeo se reunió con el presidente Joao Lourenco, quien asumió en 2017 prometiendo reformas económicas de amplio alcance y una ofensiva contra el injerto endémico que marcó el mandato de cuatro décadas de su predecesor José Eduardo dos Santos.

«Aquí en Angola, el daño de la corrupción es bastante claro», dijo a un grupo de empresarios después de esa reunión. «Esta agenda de reformas que el presidente puso en marcha tiene que mantenerse».

El fiscal de Portugal ordenó la incautación de cuentas bancarias pertenecientes a Isabel dos Santos, la hija multimillonaria del ex presidente, quien es sospechosa en una investigación de fraude en Angola.

Reputada como la mujer más rica de África, ha negado repetidamente cualquier irregularidad.

Angola, con la tercera economía más grande de África subsahariana y su segundo mayor productor de petróleo, está clasificada como una de las naciones más corruptas del mundo, en el lugar 165 en una lista de 180 países, según el grupo anticorrupción Transparencia Internacional.

Las grandes petroleras estadounidenses Exxon Mobil y Chevron tienen participaciones significativas en los campos petroleros de Angola.

El año pasado, Chevron firmó un consorcio para desarrollar los activos de gas natural de Angola junto con la italiana Eni, la francesa Total, BP y la petrolera estatal angoleña Sonangol.

«Tenemos un grupo de compañías de energía que han invertido más de $ 2 mil millones en un proyecto de gas natural. Eso se recuperará en beneficio de los negocios estadounidenses con seguridad, pero también para el pueblo angoleño», dijo Pompeo.

A pesar de las inversiones estadounidenses, la mayor parte de la producción petrolera de Angola está destinada a China, que posee la mayor parte de la deuda externa angoleña.

La administración Trump acusó a China de préstamos predatorios en África, donde Pekín ha prestado a los gobiernos miles de millones de dólares para proyectos de infraestructura a cambio del acceso a los recursos naturales. China rechaza las críticas.

Con una renovada Corporación Financiera de Desarrollo Internacional y su nueva estrategia de comercio e inversión Prosper África, la administración está tratando de combatir la influencia china en el continente. Pero el impulso se produce cuando algunos gobiernos cuestionan el compromiso del presidente estadounidense Donald Trump con África.

El mes pasado, la Casa Blanca endureció las restricciones de visa para ciudadanos de Sudán, Tanzania, Eritrea y Nigeria.

Los gobiernos de África occidental también están preocupados por el retiro propuesto de las tropas estadounidenses de la región, justo cuando los grupos islamistas con vínculos con el Estado Islámico y Al Qaeda están ganando terreno.

Durante la primera etapa de su viaje africano a Senegal el domingo, Pompeo buscó calmar algunos de esos temores.

«Tenemos la obligación de obtener seguridad aquí mismo, en la región. Es lo que permitirá el crecimiento económico, y estamos decididos a hacerlo».

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