Las principales aerolíneas estadounidenses dieron a conocer más recortes de capacidad y medidas de ahorro de costos en respuesta a una fuerte disminución de la demanda por la propagación del coronavirus, incluida una recaudación de capital de $ 2 mil millones por parte de United.

Delta y American abandonaron sus pronósticos para 2020 a medida que la epidemia se propaga rápidamente, mientras que United advirtió sobre la pérdida del primer trimestre.

El sector se ha visto muy afectado cuando los turistas cancelan viajes y las empresas de todo el mundo toman medidas enérgicas en todo lo que no sea viaje esencial, lo que provocó una serie de pasos por parte de las aerolíneas para abordar el impacto del brote antes de la temporada de verano.

Los ejecutivos de las aerolíneas estadounidenses que hablaron en un evento de la industria el martes dijeron que estaban preparados para hacer más.

«Esto claramente no es un evento económico. Es un evento de miedo, probablemente más parecido a lo que vimos en el 11 de septiembre que necesariamente lo que vimos en 2009», dijo el presidente ejecutivo de Delta, Ed Bastian, en una conferencia de la industria.

Delta dijo que estaba reduciendo la capacidad doméstica en un 10% a 15% e internacional en un 20% a 25% y congelando la contratación en toda la compañía, ofreciendo opciones de licencia voluntaria para el personal y buscando la jubilación anticipada de aviones más antiguos.

Dijo que había visto caer las reservas netas hasta en un 25% a 30% y esperaba que la situación empeorara aún más.

United, ya había anunciado recortes de capacidad y suspendió los pronósticos para 2020, dijo que había recaudado $ 2 mil millones adicionales en financiamiento para ayudarlo en la recesión, llevando la liquidez total a $ 8 mil millones.

United, con sede en Chicago, también redujo su gasto de capital en 2020 en más de un tercio a alrededor de $ 4.5 mil millones, una medida que probablemente conducirá a aplazamientos de entrega de aviones, y dijo que el CEO Oscar Muñoz y el presidente Scott Kirby están renunciando a sus salarios base al menos hasta el 30 de junio.

También hablando en la conferencia de la industria, el presidente ejecutivo estadounidense, Doug Parker, dijo que la aerolínea estaba «bien posicionada» para capear la crisis, con $ 7.3 mil millones en capital disponible.

American está reduciendo la capacidad nacional en un 7,5% en abril e internacional en un 10% para la próxima temporada de verano y dijo que estaba reduciendo las clases de capacitación de pilotos y apuntando a otros ahorros de costos.

Señaló que se espera que una caída en los precios del combustible ahorre $ 3 mil millones en costos de 2020. El petróleo se hundió alrededor de un quinto en valor el lunes.

United y American han suspendido la recompra de acciones.

Si bien las aerolíneas estadounidenses tienen balances sólidos, niveles de deuda significativamente más bajos y reservas de efectivo considerables frente a crisis anteriores, nadie puede predecir la profundidad del virus.

Las acciones de las aerolíneas disfrutaron de un repunte del 3.4% luego de fuertes caídas recientes.

En un mensaje a los empleados el lunes, el CEO de Southwest, Gary Kelly, dijo que estaba recibiendo un recorte salarial del 10% en respuesta a una «recesión severa» para la industria de las aerolíneas.

En un esfuerzo por alentar las reservas, las aerolíneas más grandes de EE. UU. Están permitiendo que los pasajeros vuelvan a reservar boletos hasta el 30 de abril sin pagar tarifas por cambiar de vuelo. Southwest ya tiene una política de tarifa sin cambio.

La aerolínea presupuestaria Spirit Airlines también suspendió sus pronósticos de 2020 el martes y dijo que estaba recortando su capacidad de abril y apuntando a más recortes en mayo.

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