Los operadores móviles indios están perdiendo alrededor de 24.5 millones de rupias ($ 350,000) en ingresos cada hora, se ven obligados a suspender los servicios de internet por orden del gobierno para controlar las protestas contra una nueva ley de ciudadanía, dijo el viernes un importante grupo de presión.

Las protestas en todo el país se han desatado durante tres semanas después de que el parlamento de la India aprobara una legislación que brinda a las minorías de los vecinos Pakistán, Afganistán y Bangladesh un camino hacia la ciudadanía, pero excluye a los musulmanes.

Eso, junto con un plan para un registro nacional de ciudadanos, es visto por los críticos como movimientos antimusulmanes del gobierno nacionalista hindú del primer ministro Narendra Modi.

Para sofocar las protestas, el gobierno desplegó miles de policías y también ordenó el cierre intermitente de datos móviles en un momento en que la gente usaba las redes sociales como Instagram y TikTok para librar una batalla paralela en línea. Tales suspensiones de internet han sido criticadas por activistas por la libertad de internet.

El viernes, se ordenó el cierre de Internet móvil en al menos 18 distritos en el norte del estado de Uttar Pradesh.

Un testigo de Reuters recibió un mensaje de texto de un proveedor de servicios de Internet que anunciaba que los servicios de banda ancha para el hogar en las afueras de la capital, Nueva Delhi, no estarán disponibles durante 24 horas, hasta la mañana del 28 de diciembre.

Los indios consumen un promedio de 9.8 gigabytes de datos por mes en sus teléfonos inteligentes, el más alto del mundo, según el fabricante sueco de equipos de telecomunicaciones Ericsson. El país es el mercado más grande para los usuarios de la empresa de redes sociales Facebook y su mensajero WhatsApp.

Los cierres de Internet no deberían ser el primer curso de acción, dijo la Asociación de Operadores de Celulares de India (COAI), que cuenta como operadores a los operadores móviles Bharti Airtel, Vodafone Idea y Relio Industries ‘Jio Infocomm.

«Hemos destacado el costo de estos cierres», dijo a Reuters el director general de COAI, Rajan Mathews. «Según nuestro cálculo a fines de 2019, con el aumento de las actividades en línea, creemos que el costo (de los cierres de Internet) es cercano a los 24.5 millones de rupias por una hora de cierre de Internet».

Las pérdidas de ingresos se acumularán en los problemas del sector de telecomunicaciones de la India, golpeados por una guerra de precios y cargados con una suma combinada de $ 13 mil millones en pagos vencidos tras un fallo de la Corte Suprema en octubre.

La prohibición sigue a un cierre sin precedentes de servicios de internet y mensajes de texto en partes de Delhi la semana pasada, ampliando una represión de las comunicaciones en áreas inquietas que se extienden desde la disputada Cachemira hacia el noreste.

Los servicios de Internet en la Cachemira india fueron suspendidos por más de 140 días desde que Nueva Delhi relegó su estado a un territorio administrado por un estado federal, lo que lo convirtió en el cierre más prolongado en una democracia, según el grupo de derechos digitales Access Now.

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