La economía del Reino Unido se contrajo inesperadamente antes de las elecciones generales, arrojando dudas sobre si hubo algún crecimiento en el cuarto trimestre.

Las cifras se sumarán a las preocupaciones en el Banco de Inglaterra, donde los funcionarios están debatiendo si podría ser necesario un mayor estímulo si la debilidad económica persiste.

El producto interno bruto cayó un 0,3% en noviembre, dijo la Oficina de Estadísticas Nacionales el lunes. Los economistas esperaban una producción sin cambios. Significa que se necesitaba un crecimiento de 0.1% a 0.2% en diciembre para evitar que la economía se contraiga en el cuarto trimestre.

Los mercados han intensificado las apuestas para una reducción de la tasa de interés más temprano que tarde, después de que el gobernador del BOE, Mark Carney, dijo que hay mucho espacio para actuar si es necesario y los responsables de las políticas Silvana Tenreyro y Gertjan Vlieghe advirtieron que podrían unirse a colegas que piden costos de préstamos más baratos. La libra se dirige a su quinto día de declive.

Las últimas cifras de crecimiento reflejan precaución en el período previo a las elecciones de diciembre, con la industria de servicios dominante contrayendo un 0,3%, la mayor disminución desde principios de 2018.

El crecimiento económico general del 0,6% respecto al año anterior fue el más débil desde mediados de 2012.

Las encuestas realizadas después de las elecciones sugieren que la victoria enfática del primer ministro Boris Johnson dio un fuerte impulso a la confianza. La pregunta es si se puede mantener ese impulso.

Gran Bretaña dejará la Unión Europea a fin de mes

Muchos dudan que Johnson pueda cumplir su promesa de llegar a un acuerdo comercial con el bloque para fin de año. Si falla, Gran Bretaña se enfrentará una vez más a un brexit disruptivo al borde del acantilado.

Las revisiones al alza de los últimos meses significan que la economía se expandió 0.1% entre septiembre y noviembre, un poco mejor de lo esperado, aunque sigue siendo el desempeño más débil desde julio.

La producción manufacturera cayó un 1,7% en noviembre, debido en parte a que las fábricas de automóviles cerraron para evitar interrupciones en el suministro en la fecha límite del Brexit, ahora aplazada el 31 de octubre. La producción automática por sí sola cayó más del 6%. La producción de la construcción aumentó 1.9%, repuntando desde un débil octubre.

El déficit comercial se redujo drásticamente en noviembre, ya que las importaciones cayeron casi un 12%. La brecha se redujo a la mitad a 5.300 millones de libras, y el comercio con países no pertenecientes a la UE registró un superávit por primera vez desde que comenzaron los registros en 1998. Sin embargo, la mejora fue impulsada por los flujos de bienes no especificados, que incluyen el oro no monetario.

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